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Sept monuments nationaux à visiter avec son chien

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dog standing behind owner on a forest trail

On parle beaucoup des parcs nationaux aux États-Unis, et pour cause. Avec des sites aussi majestueux que Yosemite, Yellowstone et le Grand Canyon, les parcs nationaux mettent à l'honneur la beauté et la richesse du patrimoine naturel étatsunien.

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Les monuments nationaux, quoique peut-être moins connus, sont un type de domaines d'État protégés et ouverts au public. La principale différence entre un parc national et un monument national se rapporte à leur création et à leur administration. Sans aller trop loin dans les détails, le domaine de nombreux monuments nationaux, comme le monument national de la statue de la Liberté, renferme d'importants artéfacts historiques, tandis que les grands parcs nationaux, comme le parc national et réserve de Katmai en Alaska, existent principalement pour leur splendeur naturelle.

Comptant 129 monuments nationaux, les États-Unis regorgent de lieux à visiter et de trésors nationaux à découvrir avec votre animal de compagnie. Bien entendu, certains sites sont plus appropriés aux animaux que d'autres.

Belles randonnées, nombreux cours d'eau, zones ombragées et points de vue exceptionnels; voici les sept meilleurs monuments nationaux à visiter avec votre chien.

Monument national de la Tour du diable, Wyoming

La première parcelle de terre désignée comme monument national par Teddy Roosevelt en 1906, la Tour du diable, demeure l'un des lieux les plus emblématiques de l'Ouest américain. Surplombant la plaine environnante, cette remarquable formation géologique est entourée de forêts, de sentiers et de sites de camping qui en font un lieu idéal pour partir à l'aventure avec pitou. La tour et ses environs étant sacrés aux yeux de bien des gens, il est important de suivre les règles d'encadrement des chiens et de tenir son compagnon en laisse en tout temps.

Berryessa Snow Mountain, Californie

Récent ajout à la liste des monuments nationaux, Berryessa Snow Mountain est une réserve écologique située à environ 160 km au nord de la baie de San Francisco. Dans cet espace de 1 339 km2, les activités récréatives abondent. Les chiens aventureux et leurs propriétaires ont beaucoup de nature sauvage à explorer. Ils y trouveront une multitude de paysages à admirer et de ruisseaux d'eau fraîche où se désaltérer. Mais gardez votre compagnon bien à l'œil, car on y trouve aussi une population grandissante d'ours noirs, de cougars, d'orignaux et de pygargues à tête blanche, notamment.

Fort Stanwix, New York

Les passionnés d'histoire aiment les monuments nationaux pour leur riche héritage militaire et colonial. De tous les forts de la côte est, c'est Fort Stanwix que nous avons retenu parce qu'en plus de sa riche histoire, il offre beaucoup d'espace pour bouger avec pitou. Situés en plein cœur de l'état de New York, les nombreux parcs et forêts entourant Fort Stanwix proposent une multitude d'activités amusantes à découvrir.

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Grand Portage, Minnesota

Sur les rives du lac Supérieur, le plus grand des Grands Lacs, le monument national Grand Portage est un trésor pour quiconque s'intéresse aux premières explorations du continent. Ancien poste de traite, l'ensemble de bâtiments reconstruits de Grand Portage comprend un fort et un atelier où l'on peut voir de véritables canoës en écorce de bouleau. En plus de sa riche histoire, ce lieu jouit d'une grande beauté naturelle grâce à ses chutes d'eau, ses sentiers de randonnée et, bien entendu, les plages de galets du lac Supérieur. Un paradis pour toutou et vous.

Katahdin Woods and Waters, Maine

Situé dans les légendaires forêts du nord du Maine, le parc Katahdin Woods and Waters témoigne de ce à quoi la frontière ressemblait autrefois. Les amateurs de plein air et à leur énergique compagnon pourront y contempler de loin le célèbre mont Katahdin et vivre de nouvelles aventures chaque saison. Nous vous recommandons d'y aller à l'automne : l'air est frais, les feuilles changent de couleurs, et une certaine magie flotte dans l'air...

Scotts Bluff, Nebraska

Même si la majorité des monuments nationaux se trouvent à l'ouest, en région montagneuse, de nombreux trésors se cachent aussi au centre du pays. S'élevant à plus de 240 mètres au-dessus des plaines, Scotts Bluff était un lieu important pour les autochtones et les colonisateurs en route vers la piste de l'Oregon. De nos jours, ses cinq principales formations rocheuses, sa superficie de 1,2 hectare et ses nombreux sentiers en font un site formidable à visiter avec son chien.

White Sands, Nouveau-Mexique

Ce monument vous invite à explorer des kilomètres de dunes de gypse d'une blancheur surréaliste. Avec sa succession de dunes brillantes de sable blanc, ce parc offre un paysage absolument unique. La texture poudreuse de ce « sable » rappelle beaucoup la neige, d'où la popularité de la luge qu'on y pratique. C'est un endroit idéal pour pique-niquer, randonner ou jouer à la balle avec votre quadrupède préféré.

Les États-Unis forment un pays spectaculaire. Partir à la découverte de ces monuments avec votre meilleur ami est une excellente façon d'en profiter.