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Quels sont les signes et symptômes du cancer des animaux de compagnie ?

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10 signes précurseurs du cancer chez les animaux

Le cancer est la principale cause de maladie et de décès chez les chiens d’âge moyen et avancé. En effet, 50 % des chiens de plus de 10 ans décèdent d’une forme quelconque de cancer, que ce soit le cancer de la peau, des os, des ganglions lymphatiques ou autre. De plus, 33 % des chats sont également victimes du cancer de la peau ou de la leucémie féline, entre autres formes de cancer.

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Le cancer est une maladie dans laquelle des cellules anormales se divisent de manière désordonnée. Celles-ci peuvent envahir les tissus avoisinants et se propager dans d’autres parties de l’organisme. Comme chez les humains, toutes les cellules du corps de l’animal peuvent être affectées, y compris celles de la peau, des os, des muscles, du foie, des poumons, de la rate, du tractus intestinal et du système nerveux. Le vieillissement lui-même rend l’organisme plus vulnérable aux changements cellulaires qui peuvent affaiblir l’immunité et mener au cancer, mais les avancées en matière de nutrition animale, de vaccination, d’examens vétérinaires et de prévention des parasites peuvent aider les animaux de compagnie à vivre plus longtemps.

La recherche de signes avant-coureurs est une excellente façon de prévenir ou de traiter le cancer des animaux de compagnie, car elle permet de le détecter plus rapidement. Et, grâce à toutes les percées dans le domaine des traitements et des soins, le cancer des animaux de compagnie n’est plus une condamnation à mort.

 

Quels sont les signes précurseurs du cancer des animaux de compagnie ?

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Naturellement, le cancer des animaux de compagnie est une préoccupation majeure pour bien des propriétaires d’animaux. Mais plus le cancer est détecté tôt, plus il peut être traité rapidement. Vous gagneriez donc à savoir déceler ces signes et symptômes chez votre chien ou votre chat.

Masses qui grossissent ou changent d’aspect

Les oncologues spécialisés conseillent aux propriétaires d’animaux de compagnie de vérifier fréquemment la présence de masses chez leur animal et, s’il y a lieu, de noter tout changement de taille, de forme ou de consistance. Une masse qui croît rapidement ou dont la forme ou la texture change doit être examinée. Les biopsies, les échographies abdominales, les radiographies et les tests de dépistage peuvent aider le vétérinaire et l’oncologue à déterminer si la masse est cancéreuse ou bénigne. Ganglions lymphatiques enflés

Votre animal de compagnie a des ganglions lymphatiques un peu partout, mais ceux qui se trouvent derrière la mâchoire ou les genoux sont les plus faciles à examiner. Des ganglions lymphatiques enflés peuvent révéler une forme courante de cancer appelée le lymphome. Une biopsie ou une cytologie du ganglion hypertrophié peut aider à établir un diagnostic. 

Distension abdominale

Si le ventre ou l’estomac de votre animal grossit rapidement, ce pourrait être un signe de masse, de tumeur ou d’hémorragie abdominale. Les radiographies et les échographies abdominales peuvent aider à en déterminer la cause.

Perte de poids chronique

Si votre chien ou votre chat perd du poids sans modifier ses habitudes alimentaires, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire. La perte de poids n’est pas un signe diagnostique du cancer, mais elle peut indiquer qu’il y a quelque chose qui cloche.

Vomissements ou diarrhée chroniques

Si votre animal a des vomissements ou de la diarrhée graves ou persistants, consultez votre vétérinaire dès que possible. Les tumeurs du tractus gastro-intestinal peuvent causer des vomissements ou de la diarrhée chroniques. Les radiographies, les examens échographiques et les endoscopies sont tous des outils utiles pour poser un diagnostic.  

21-400-3172-Pet Cancer Signs & Symptoms Article - Body 0650 x 500  B.jpg Saignements inexpliqués

Les saignements de la bouche, des gencives ou de tout orifice de votre animal qui ne sont pas liés à un traumatisme physique doivent être vérifiés. Des troubles hémorragiques peuvent survenir chez les chiens et les chats, mais si un animal présente des saignements inexpliqués, votre vétérinaire devra procéder à un examen approfondi.

Toux

Une radiographie pulmonaire pourrait être indiquée.

Boiterie

La boiterie inexpliquée est un signe courant de cancer des os, en particulier chez les chiens de grande ou de très grande race. Une radiographie de la région touchée peut aider à détecter ce type de cancer.  

Miction laborieuse

La miction difficile et le sang dans l’urine indiquent habituellement une infection urinaire ou une maladie inflammatoire courante. Cependant, si des antibiotiques ne viennent pas à bout de ces symptômes ou que ceux-ci réapparaissent fréquemment, le cancer de la vessie pourrait être envisagé. Votre vétérinaire peut faire une biopsie de la vessie de votre animal pour poser un diagnostic.

Mauvaise haleine

Si votre chien ou votre chat semble mastiquer différemment ou se met à préférer la nourriture molle, il pourrait avoir une tumeur de la cavité orale. La mauvaise haleine peut aussi en être un signe. Pour en avoir le coeur net, votre vétérinaire peut effectuer un examen buccal complet comprenant des radiographies.

 

Que puis-je faire pour aider mon animal de compagnie ? 

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Il est important d’offrir de la nourriture pour chiens ou pour chats équilibrée à votre animal de compagnie et de le garder aussi actif que possible, qu’il soit atteint de cancer ou non. Si votre chien ou votre chat reçoit un diagnostic de cancer, ne vous découragez pas. Les chiens et chats atteints de cancer ont maintenant une longévité et une qualité de vie améliorées, donc ne perdez pas espoir. Il vous reste encore de beaux moments à passer ensemble.