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Bien accompagner son chien dans ses vieux jours

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child bending over and hugging his laying dog

Il a le regard embué, l'humeur grincheuse. Il est maladroit et dur d'oreille. Mais il est toujours votre meilleur ami, l'être avec qui vous aimeriez vieillir le plus dignement possible. Voici quelques conseils pour favoriser le bien-être de votre toutou – et le vôtre – à l'âge d'or.

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  • Toujours plus de coussins Même si pitou dort sur le plancher depuis qu'il est tout petit, il est temps de passer à un lit douillet pour chien ou d'ajouter des couvertures. Les chiens âgés, enclins à l'arthrite, seront bien contents de cette épaisseur supplémentaire pour soulager leurs os endoloris. Si votre compagnon est frileux ou amaigri, pensez à ajouter une source de chaleur.
  • Trouvez des moyens de lui faciliter la tâche dans les escaliers, aidez-le à grimper sur des meubles et à en descendre.
  • Une moquette ou des tapis aideront votre compagnon à garder l'équilibre, contrairement aux surfaces glissantes ou en bois dur.
  • Les petites promenades sont plus indiquées que les randonnées ou les séances de course. Laissez votre chien dicter le rythme et surveillez les halètements ou tout autre signe de fatigue, puis laissez-le se reposer.
  • La nage du chien Douce pour les os et les articulations, la nage est une bonne activité pour les chiens âgés. Une courte baignade développe la force musculaire et constitue un bon entraînement physique. De plus, nager est une activité naturellement relaxante qui peut inciter les chiens sédentaires à bouger.
  • De nouveaux tours Jouer à lancer la balle ou à tirer la corde peut être trop risqué avec un chien vieillissant, car il peut perdre l'équilibre, tomber et se blesser. Préparez plutôt un parcours d'activité physique facile dans la maison ou la cour. Une plateforme légèrement inclinée sur laquelle il pourra monter, une planche qui balance, des cônes entre lesquels zigzaguer sont des moyens sûrs de faire bouger votre chien.
  • Les jouets souples sont appropriés pour un chien âgé, car ils ménagent ses dents et sa mâchoire. Procurez-vous des jouets aux couleurs contrastantes, plus faciles à voir.
  • Exploitez son esprit de meute, particulièrement si vous avez un autre chien à la maison. Les chiens âgés trouveront un second souffle auprès d'une âme sœur qui aime jouer, renifler et se toiletter. Encouragez les périodes de jeux, car d'après une étude de Today.com, les animaux qui ont un compagnon vivent plus longtemps et ont moins de problèmes de santé.
  • Un accès facile Facilitez l'accès de votre chien à ses bols de nourriture et d'eau.
  • Passez à la nourriture pour chiens âgés pour contrôler le poids de votre chien tout en lui fournissant des suppléments pour les articulations, comme la glucosamine et la chondroïtine.
  • Donnez-lui un massage ou amenez-le se faire dorloter par un professionnel. Certains salons de toilettage proposent même des soins à l'huile chaude. Rien n'est trop beau pour votre fidèle compagnon!
  • Transportez votre chien s'il a de la difficulté à se lever ou à monter les escaliers. Pourquoi ne pas fabriquer une écharpe de portage avec de vieilles serviettes?
  • Une visite chez le vétérinaire Le vétérinaire est le meilleur allié de votre toutou, particulièrement lorsque ce dernier vieillit. Demandez-lui des conseils en matière d'alimentation, d'activité physique ou d'habitudes de vie pour que votre chien profite pleinement de ses vieux jours.