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Comment prendre soin des articulations de votre chien

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Les chiens ne sont pas différents des humains. Le fait de vieillir et de prendre du poids exerce de la pression sur nos articulations et freine notre capacité à demeurer actif. En votre qualité de propriétaire aimant d’un animal de compagnie, vous pouvez favoriser la santé des articulations vieillissantes de votre chien en repérant les signes et en prenant certaines mesures pour soulager les douleurs.

Quelles sont les causes des douleurs articulaires chez les chiens?

Comme les athlètes, certains chiens qui aiment courir ou sauter subissent une usure de leurs articulations au fil du temps. Ils peuvent subir des blessures qui provoquent des affections articulaires, notamment de l’arthrose.

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Des affections comme la dysplasie de la hanche ou du coude peuvent nuire au développement des articulations. Les douleurs articulaires peuvent également être attribuables à des problèmes dégénératifs et à des déchirures de ligaments, comme la rupture d’un ligament croisé antérieur, des affections souvent diagnostiquées chez les chiens, qui peuvent causer de l’arthrite.

Signes que votre chien peut souffrir de douleurs articulaires :

    • Il est moins actif ou éprouve de la difficulté à faire ses activités quotidiennes
    • Il ne peut plus s’affaler sur le sofa ni même s’y rendre
    • Il ne peut plus monter les escaliers ou éprouve de la difficulté à monter dans la voiture
    • Il ne peut plus vous suivre au pas de course
    • Il se fatigue rapidement et n’aime plus jouer avec ses congénères
    • Il lève maladroitement ses pattes

Certains chiens sont-ils plus prédisposés que d’autres à souffrir de douleurs articulaires?

Les grands chiens tels que le terre-neuve, le rottweiler et le bouvier bernois peuvent avoir des problèmes articulaires propres à leur race. Leur taille et leur poids accrus en font des chiens vulnérables à des problèmes de croissance et de dégénérescence. Sachant que n’importe quel chien qui prend trop de poids peut commencer à montrer des signes de douleurs articulaires, il est important d’aider votre chien à rester en forme.

Les chiens qui ont un poids idéal et sont à l’abri de l’obésité exercent moins de tension sur leurs articulations; les mesures de contrôle du poids et les exercices de routine sont donc des interventions non chirurgicales clés pour éviter les douleurs chroniques aux articulations.

Que puis-je faire pour aider mon chien à éviter les problèmes à ses articulations?

Même s’il est essentiel que votre toutou maintienne un poids idéal, le premier changement important que vous pouvez faire pour apaiser ses douleurs articulaires consiste à revoir son régime alimentaire. Entre-temps, demandez à votre vétérinaire de peser périodiquement votre chien. Un régime alimentaire sain qui contient desnutriments, comme de la glucosamine pour chiens, peut contribuer à renforcer ses articulations.

Une vie active aide aussi les chiens à ne pas faire de l’embonpoint. Si votre chien a atteint un âge vénérable, vous devez quand même lui faire faire de l’exercice. Un programme d’exercice quotidien peut favoriser la lubrification de ses articulations et diminuer les raideurs. Demandez à votre vétérinaire de vous recommander des exercices sécuritaires pour les chiens souffrant de douleurs articulaires, surtout si votre chien prend de l'âge.

Votre vétérinaire peut vous suggérer des exercices à faible intensité qui peuvent s'avérer un bon entraînement :

      • Marcher :Les chiens raffolent de la marche, surtout lorsqu’ils sont jeunes et en santé. Mais les chiens qui souffrent de douleurs articulaires et d’arthrite peuvent bénéficier de marches courtes, plusieurs fois par jour, en tenant compte de l’intensité de ces douleurs. Évitez les longues marches de 30 minutes ou plus, et laissez suffisamment de temps de récupération à votre chien entre chacune si vous prenez l’air plus d’une fois par jour.
      • Pratiquer une activité modérée :Courir et sauter pour attraper un disque volant ou une balle peut exercer une pression sur les articulations de votre chien. Remplacez les activités intenses par des activités plus modérées, ce qui lui permettra quand même de jouer avec ses jouets préférés sans fournir trop d'efforts.
      • À l’eau! Il a été scientifiquement démontré que les activités aquatiques comme la natation diminuent la pression exercée sur les articulations de votre chien. Amenez votre toutou à la plage ou à un lac adapté pour les chiens si vous n’avez pas accès à une piscine. Suivant une recommandation de votre vétérinaire, vous pouvez offrir à votre chien des séances d’hydrothérapie avec un spécialiste en réadaptation.

JointCare_DOG_Body Image 2.jpgLui offrir tout le confort de la maison.

À mesure que votre chien vieillit, portez une attention particulière à son environnement. Est-il facile pour lui de se déplacer? Sa mobilité est-elle restreinte de quelque façon que ce soit? Vous devriez songer à apporter des changements qui pourraient lui être utiles.

    • Tout réside dans le confort du lit :Qu’il s’agisse d’un lit en mousse mémoire, chauffant ou orthopédique, le choix abonde si vous souhaitez offrir le summum de confort à votre chien et apaiser les douleurs à sa hanche et à ses articulations.
    • Vérifier les revêtements de sol : Avez-vous des revêtements de sol en bois dur, à carrelage ou en matériaux glissants qui rendent les manœuvres de votre chien difficiles? L’ajout de tapis ou de coussins antidérapants dans les endroits où votre chien se déplace permet de faciliter ses déplacements en toute sécurité.
    • Rendre l’accès plus facile :Que vous fassiez une excursion en voiture avec votre chien ou que celui-ci vous donne une tonne de câlins au lit, faites l’essai de marches pour voiture ou pour lit afin d’en faciliter l’accès. L’ajout d’une rampe peut s’avérer encore plus utile si les articulations de votre chien sont fragiles.
    • Faire preuve de beaucoup d’attention à son égard : À mesure que les douleurs articulaires de votre chien augmentent, celui-ci ne sera plus en mesure de pratiquer les activités qu’il affectionne. Portez-lui une attention particulière pour l’apaiser s’il se montre irritable. Pour soulager les douleurs et les raideurs à ses articulations, vous pouvez même offrir à votre toutou des séances d’acupuncture ou un massage professionnel, ou encore apprendre à votre propre rythme quelques techniques de manipulation tout en douceur.

Les massages permettent d’améliorer la circulation sanguine et la souplesse de votre chien. Sur une base périodique tout au long de sa vie, ils peuvent même contribuer à diminuer les raideurs qui favorisent l’arthrite chez les chiens. Que vous massiez votre chien ou non, sachez que la plupart des chiens adorent les câlins. Rien ne surpasse ces précieux moments où vous créez des liens, et dont les effets thérapeutiques sont indéniables pour vous deux.