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Guide du chien âgé en santé | 8 ans et plus

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Chien âgé8 ans

Votre chien adulte a maintenant atteint un âge vénérable auquel il n'a plus à prouver sa loyauté envers vous et les membres votre famille. Vos amis ne songeraient pas à vous demander comment vous allez sans aussi faire leurs salutations à votre fidèle compagnon.

Les chiens entrent dans l'âge d'or à diverses étapes de vie selon leur race et de leur taille. Si vous avez un chien de très grande race (pensez au grand danois), il aura atteint l'âge de la maturité à 5 ou 6 ans; quant aux chiens de petite race, comme le chihuahua, il atteint le statut de chiens âgés à l'âge de 10 ou 11 ans.

Special Bond

Nourrir votre chien âgé

De nombreux chiens âgés ne peuvent plus maintenir un poids optimal en fonction de leur taille et de leur niveau d'activité.

Les chiens âgés qui ont davantage d'énergie peuvent avoir besoin d'un apport accru en calories ou d'une nourriture plus savoureuse dans leur régime alimentaire, tandis que d'autres peuvent mener une vie sédentaire et doivent éviter de prendre du poids.

Un surplus de poids ou un poids insuffisant n'est pas la condition idéale pour la santé d'un chien. Par ailleurs, comme les humains, les chiens trop gros ou obèses sont vulnérables à un diabète, à une maladie cardiovasculaire ou à un cancer.

Demandez à votre vétérinaire à quel moment votre chien devrait passer à un régime pour chiens âgés et discutez avec lui de toutes les recettes thérapeutiques qui pourraient contribuer à contrôler les affections courantes liées au vieillissement chez les chiens âgés.

De la nourriture de qualité supérieure pour chiens âgés, qui contient de la vraie viande et d'autres protéines, peut contribuer à favoriser le maintien de muscles vigoureux. L'ajout d'antioxydants, d'acides gras oméga-3, de glucosamine et de sulfate de chondroïtine peut aider à soutenir les articulations de votre chien s'il souffre d'arthrite et de dysplasie de la hanche, des affections très courantes chez les chiens âgés.

Signes de vieillissement

Lorsque nous nous regardons dans un miroir, nous constatons sans doute l'apparition de cheveux gris et de rides au fil des ans.

Heureusement, les chiens ne partagent pas cette obsession pour les miroirs. Et même s'ils se sentent plus âgés en vieillissant, ils ne peuvent pas vraiment nous le dire.

Voilà pourquoi il est important de suivre de près l'état de santé de votre chien âgé et de tenir votre vétérinaire informé de tout changement.

  • Problèmes urinaires :Les infections des voies urinaires et les maladies rénales sont courantes chez les chiens âgés. Vous remarquerez sans doute un plus grand nombre d'incidents dus à l'incontinence et à la miction forcée. Dans les deux cas, la situation peut s'améliorer grâce à des changements apportés au régime alimentaire ou à la prise médicaments, une fois que votre vétérinaire a pesé le pour et le contre. Avez-vous également constaté que votre chien a perdu l'appétit ou boit moins d'eau?

  • Affections buccodentaires : Une mauvaise haleine excessive, de la bave, des gencives enflées et des dents mobiles sont des affections courantes chez les chiens âgés, surtout s'ils n'ont jamais obtenu des soins dentaires de routine. Consultez sans tarder votre vétérinaire afin de traiter toute affection buccodentaire, et commencez à brosser régulièrement les dents de votre chien.

  • Changement de vision :Votre bon vieux compagnon heurte-t-il des objets? Fait-il davantage de chutes? Ses yeux sont-ils voilés? La cataracte est un signe avant-coureur d'un trouble de vision qui donne l'impression que les yeux de votre chien sont enveloppés d'une pellicule blanche. Parmi les autres signes de perte de vision, votre chien heurte des objets, fait des chutes ou a les pupilles dilatées ou les yeux rouges ou irrités.

    • Il est tout à fait normal que les chiens âgés souffrent d'un trouble de vision. Ou qu'ils aient les « yeux voilés », ce qui n'affecte pas leur vision comme le fait la cataracte. Assurez-vous d'aller voir votre vétérinaire afin de bien comprendre les différentes affections et d'écarter l'hypothèse de tout autre trouble vision ou d'une maladie. Votre vétérinaire peut également vous montrer comment aider votre chien à composer avec un trouble de vision.
  • Peau et pelage : Les chiens âgés sont sujets à une sécheresse de la peau, à des éruptions cutanées, à la perte de poils, à des lésions, à des enflures et à des tumeurs. L'une des solutions consiste à modifier le régime alimentaire de votre animal. Consultez toujours votre vétérinaire avant de traiter ces affections à la maison.

    • Les chiens âgés de grande race, qui sont moins actifs et se couchent sur des surfaces dures, présentent souvent des callosités aux coudes. En encourageant votre chien à utiliser son lit douillet ou en lui procurant un nouveau lit orthopédique, vous veillez à ce qu'il ne souffre pas de callosités, une affection douloureuse.
  • Problèmes aux pattes : Comme les ongles des chiens âgés ont tendance à être cassants, soyez vigilant lorsque vous les coupez. De plus, les coussinets des pattes de votre chien adulte peuvent s'épaissir avec le temps. Faites preuve de prudence en faisant davantage des séances de pédicure, car les chiens plus âgés et moins mobiles sont moins enclins à user naturellement leurs ongles lorsqu'ils se déplacent dans la maison.

  • Cancer canin : Le cancer est la première cause de mortalité chez les animaux de compagnie. Les chiens âgés sont particulièrement vulnérables à cette maladie, car leur système immunitaire s'affaiblit avec l'âge, ce qui les rend incapables de la combattre aussi efficacement qu'en bas âge.

    • Informez toujours votre vétérinaire si vous trouvez des bosses ou des tumeurs en tâtant votre chien, ou encore si elles grossissent ou changent de forme ou de consistance.

Autres signes pouvant indiquer un cancer chez les animaux de compagnie :

    • Une perte d'appétit ou de poids
    • Des plaies qui guérissent lentement
    • Des saignements aux yeux, au museau ou aux oreilles
    • De la bave, de la toux, ou des halètements excessifs
    • Une fatigue ou une léthargie extrême
    • Des changements dans les selles, notamment la présence de sang et de mucus

Pour obtenir de plus amples renseignements sur le cancer chez les animaux de compagnie et comment vous pouvez y remédier, consultez le site Pet Cancer Awareness de Blue Buffalo® et Petco®< à l'adresse http://www.petcancerawareness.org/ >

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Médicaments pour les chiens âgés

Maintenant que votre chien a atteint un âge vénérable, il se peut que vous deviez lui administrer à domicile des médicaments prescrits par un vétérinaire. Bien que les chiens semblent dévorer tous les objets qui leur tombent « sous la patte », nombreux sont ceux qui se montrent réticents à l'idée d'avaler des pilules d'apparence et d'odeur étranges, surtout des gros comprimés.

Voici quelques conseils et astuces pour inciter les chiens âgés à « prendre leurs médicaments ».

  • Dans la mesure du possible, optez pour des médicaments à mastiquer aromatisés.
  • Mélangez les médicaments au repas de votre chien. Enfoncez le comprimé dans de la nourriture en boîte ou une nourriture tendre comme du beurre d'arachides ou un petit morceau de fromage, pourvu que votre toutou ne soit pas allergique aux noix et aux produits laitiers. Les petits cubes de bœuf ou de poulet haché sont également efficaces.
  • Offrez d'abord à votre chien de la nourriture et des gâteries sans médicament avant de lui présenter la nourriture contenant le comprimé, puis donnez-lui immédiatement une gâterie habituelle afin qu'il ne goûte pas ou ne sente pas la nourriture médicamenteuse.
  • De la même façon, vous pouvez tromper votre chien s'il aime attraper ses gâteries et que vous lui lancez de la nourriture médicamenteuse avant même qu'il ne s'en rende compte.
  • Si votre vieux chien sage ne veut toujours pas prendre ses médicaments, vous n'aurez pas d'autre choix que d'ouvrir sa mâchoire inférieure avec votre main qui dissimule le comprimé, pendant que vous tenez d'une autre main sa mâchoire supérieure en soulevant sa tête.

Une fois sa gueule ouverte, tournez votre main afin d'insérer aussi loin que vous le pouvez le comprimé sur un côté de la langue de votre chien, puis retirez rapidement votre main et fermez ses mâchoires.

Gardez son museau pointé vers le haut en tenant ses mâchoires bien fermées; caressez doucement sa gorge vers le bas pour l'aider à avaler. Une fois qu'il a avalé le comprimé, récompensez-le avec sa gâterie préférée pour qu'il avale de nouveau.

Changements comportementaux

Nous connaissons tous le stéréotype des aînés qui aiment rouspéter, mais les chiens peuvent eux aussi devenir grincheux en vieillissant. Si votre chien, autrefois enjoué et insouciant, est maintenant de mauvais poil et distant, cela pourrait être un symptôme de démence.

Si votre chien semble confus, désorienté, irritable, se déplace de façon inhabituelle ou présente d'autres changements de personnalité, demandez à votre vétérinaire d'écarter l'hypothèse d'une dysfonction cognitive canine (DCC).

Il est fréquent que les chiens âgés de 10 ans et plus présentent certains des comportements suivants liés à une DCC; veillez à informer votre vétérinaire si ces symptômes s'aggravent.

  • Votre chien s'égare dans votre cour arrière ou montre des signes de confusion dans votre maison même s'il connaît tous ses recoins depuis des années
  • Reste éveillé toute la nuit, fait les cent pas ou dort plus souvent
  • Oublie ses habitudes de dressage et s'échappe plus souvent
  • Semble toujours fatigué et est beaucoup moins actif
  • Perd facilement son sens de l'attention
  • Ne reconnaît pas les membres de sa famille, les amis et les autres animaux de compagnie qui l'entourent

Soins de routine

De nombreux vétérinaires recommandent que les chiens âgés soient l'objet d'un examen médical approfondi au moins deux fois par an, ou plus fréquemment si votre chien âgé a des problèmes de santé aigus ou chroniques.

Si votre vétérinaire peut recommander une nourriture adaptée à votre chien âgé et lui prescrire des traitements et des médicaments qui améliorent sa qualité de vie au quotidien, de votre côté, vous pouvez prendre certaines mesures à la maison.

Il n’y a pas plus simple

Facilitez la vie de votre chien âgé dans ses déplacements, surtout s'il souffre de douleurs arthritiques ou de troubles de vision et qu'il ne peut plus se déplacer comme avant.

Mettez les denrées et articles indispensables de votre chien (nourriture, eau, jouets, lit) au rez-de-chaussée pour ne plus avoir à vous soucier des escaliers. Gardez cet endroit bien éclairé pour qu'il n'ait aucune difficulté à trouver sa nourriture et son eau.

Vous pourriez aussi allumer les lampes à proximité des objets que votre chien heurte souvent. Parfois, il est préférable de déplacer les meubles et les objets précieux dans la périphérie d'une pièce afin que votre chien puisse y circuler plus facilement. De plus, envisagez de mettre des sections de tapis sur les planchers sur lesquels votre chien âgé marche le plus souvent afin de l'empêcher de glisser.

Faire de beaux rêves

Ce n'est pas le moment de lésiner sur la qualité du lit de votre chien âgé; après tout, il a droit à un lit douillet pour s'y reposer. Plus son lit est coussiné, plus vous protégez ses os du contact avec un plancher dur. Assurez-vous de mettre son le lit dans un endroit calme de la maison afin que personne ne trouble sa quiétude.

Faciliter ses déplacements

Si vous vivez dans une maison à plusieurs étages, des rampes peuvent aider votre chien mature à accéder aux escaliers et à tout meuble adapté à sa situation. Les rampes sont également utiles pour aider les chiens âgés à entrer et à sortir de la voiture familiale, surtout pour les visites chez le vétérinaire.

Les chiens âgés et l'exercice : L'importance de les garder actifs

Quel que soit l'âge de votre chien, il est essentiel de maintenir des activités adaptées à son âge, en particulier à cette dernière étape de vie, afin qu'il puisse faire des exercices physiques et mentales.

Demandez toujours à votre vétérinaire quel est le nombre d'exercices physiques sans danger qu'il recommande pour votre chien adulte, en tenant compte de sa condition physique et de sa santé. Même s'ils ne peuvent plus courir et sauter, les chiens âgés aiment marcher et en ressentent le besoin; vous pouvez toujours diminuer le temps de vos randonnées quotidiennes ou ralentir la cadence.

Peu importe l'activité physique que vous choisissez, surveillez toujours votre chien pour détecter les signes de fatigue ou de douleur et prenez souvent des pauses au besoin.

Jouets pour chiens matures

N'oubliez pas que même si le temps où votre chien attrapait des balles ou brisait des jouets est maintenant chose du passé, vous devez quand même prendre le temps de vous amuser avec lui malgré son âge avancé. En cas de doute, choisissez toujours des jouets et des jeux spécialement conçus pour les chiens âgés :

  • Recherchez des balles et des disques légers et flexibles qui ne causent pas de dommages aux dents antérieures.
  • Les peluches non rembourrées sont idéales comme jouet à récupérer, à tirer doucement ou simplement sur lequel se blottir.
  • Les jouets de type casse-tête en caoutchouc souple qui ne deviennent pas tranchants lorsqu'un chien les mastique et qui contribuent à chasser l'ennui, à réduire l'anxiété liée à une séparation et à régler d'autres problèmes de comportement qui peuvent s'aggraver au fil des ans.
  • Cachez des gâteries saines et tendres dans la maison (au rez-de-chaussée seulement).
  • Recherchez des jouets qui disposent de plus d'une cloche ou émettent plusieurs sons ou un sifflet lorsqu'ils sont en mouvement, afin que votre chien puisse les récupérer plus facilement s'il est malentendant.
  • Choisissez des jouets de couleurs vives et contrastantes (par exemple, argent et bleu) afin que votre chien puisse les voir plus facilement s'il est malvoyant.