Chien Articles: Conseils saisonniers

Laisser un chien dans un véhicule, c'est dangereux!

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C'est un bel après-midi ensoleillé. Vous venez de passer deux merveilleuses heures à lancer la balle à Fido dans le parc à chiens. En route vers la maison, vous réalisez qu'il vous manque quelques pièces de viande à griller. Cinq minutes à peine, le temps de rentrer et de sortir de l'épicerie.

D'accord, le soleil brille et il fait environ 27 °C, mais on ne parle que de quelques minutes alors, il n'y a rien de mal à laisser son meilleur ami dans la voiture, pas vrai?

La réponse, c'est non : on ne laisse jamais son chien dans un véhicule lorsqu'il fait chaud. Malheureusement, comme bien des propriétaires d'animaux de compagnie, vous manquez de votre temps et croyez qu'il est sûrement correct de laisser votre compagnon dans la voiture quelques instants.

Si cette idée vous traverse l'esprit, sachez que la chaleur peut être très néfaste pour votre quadrupède adoré.

Véhicule stationné, surchauffe assurée

Les véhicules amplifient la chaleur. Lorsque vous entrez dans votre véhicule stationné par une chaude journée, le volant et le siège donnent l'impression de sortir tout droit d'un four. Ce désagréable effet de serre peut survenir même par temps frais.

Lorsqu'il fait 24 °C dehors, l'habitacle d'un véhicule stationné peut grimper jusqu'à 43 °C en quelques minutes. En 20 minutes, lorsqu'il fait 32 °C dehors, la température du même habitacle peut grimper jusqu'à 54 °C.Même si l'humain est capable de transpirer pour réguler sa température corporelle, cette chaleur extrême peut être mortelle, particulièrement pour un nouveau-né ou un bambin. Les chiens ont plus de difficulté que les humains à s'adapter à la chaleur. Être prisonnier d'un véhicule brûlant peut rapidement le mettre en danger de mort.

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Lorsque le mercure grimpe, les chiens tentent de se rafraîchir en haletant. L'inconfort ressenti augmente leur degré d'anxiété. Imaginez porter un manteau de fourrure dans une pièce exiguë où il fait 38 °C, sans savoir où vous êtes ni où sont vos proches. La panique s'installerait rapidement, ce qui aggraverait les choses.

Même si certains chiens semblent bien tolérer la chaleur, ils peuvent tout de même souffrir d'anxiété, seuls dans une voiture.

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La vitre ouverte : un mythe

Certaines personnes laissent les vitres entrouvertes, croyant qu'une telle entrée d'air soulagera l'animal en cas de besoin.

Or, une étude de l'American Academy of Pediatrics a démontré ceci : « En termes d'augmentation de la température dans le temps, le fait que les vitres du véhicule soient fermées ou partiellement ouvertes ne change pas grand-chose. Dans les deux cas, la température de l'habitacle peut augmenter d'environ 40 degrés en une heure, même si la température extérieure n'est que de 22 °C. »

Gare aux coups de chaleur

Un coup de chaleur est le plus grand danger qui guette un chien laissé dans un véhicule exposé au soleil, et il peut se produire en 15 minutes. Les chiens âgés ou très jeunes ainsi que ceux aux prises avec des problèmes cardiaques sont plus enclins à succomber à un coup de chaleur que les bien portants.

Le premier signe d'un coup de chaleur, c'est l'agitation et l'inconfort. Le chien halète et respire péniblement. Il commence à gémir et à japper pour avoir de l'aide. Puis, la confusion et la désorientation s'installent. Lorsque ces effets neurologiques surgissent, la situation est grave : il faut amener le chien chez un vétérinaire dans les plus brefs délais. S'il tombe en léthargie, il ne pourra peut-être pas s'en remettre.

N'oubliez pas : s'il fait chaud et que vous devez aller dans un endroit où les chiens ne sont pas acceptés, laissez votre compagnon chez vous, à la fraîche.