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Passer de la nourriture pour chiots à la nourriture pour chiens adultes : mode d'emploi

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Chiot, chien adulte et chien âgé : trois étapes importantes dans la vie de votre fidèle compagnon, au cours desquelles il est pertinent de demander conseil à votre vétérinaire quant au régime alimentaire approprié.

Les nourritures favorisant la croissance sont nécessaires pour le chiot, car elles s'avèrent plus riches en protéines et en calories afin de répondre à ses besoins développementaux. Mais entre six et douze mois, ses besoins changent.

Votre chiot se rapproche alors de sa taille définitive et peut passer à la nourriture pour chiens adultes. De plus, c'est habituellement à cet âge qu'il sera castré et verra ses besoins énergétiques diminuer; une autre raison de changer de nourriture.

La taille compte

C'est à l'étape de la maturité que la transition vers la nourriture pour chiens adultes se fait, mais en raison de la grande variété de races, les chiens ne parviennent pas à cette étape au même moment. Les chiens de petite race ont tendance à devenir matures plus rapidement que les chiens de grande race :


• Les chiens dont le poids atteint jusqu'à 13,6 kg (30 lb) parviennent à maturité à l'âge de dix à douze mois.

• Certains chiens miniatures atteignent la maturité aussi rapidement qu'à l'âge de sept à neuf mois.

• Les chiens de moyenne race dont le poids atteint jusqu'à 36,3 kg (80 lb) parviennent à maturité à l'âge de douze à seize mois.

• Les chiens de grande race peuvent parvenir à maturité à douze, treize ou même quatorze mois.

• Les chiens de très grande race (plus de 36,3 kg ou 80 lb) prennent parfois jusqu'à deux ans pour atteindre une pleine maturité.

Votre vétérinaire peut vous recommander le meilleur moment de commencer à offrir de la nourriture pour chiens adultes à votre compagnon, selon ses besoins particuliers. Comme l'obésité représente le problème le plus commun associé à l'alimentation chez les chiens, il est primordial que les chiens adultes ne mangent pas de nourriture pour chiots, qui pourrait causer des problèmes orthopédiques chez les chiens plus âgés. Votre fidèle ami doit plutôt manger une nourriture de qualité supérieure préparée pour répondre aux besoins des chiens adultes.

Fini, les trois repas par jour

Les chiots en pleine croissance ont des besoins métaboliques et énergétiques plus élevés, et mangent généralement trois fois par jour. Lorsque vous commencez à offrir à votre chien de la nourriture pour adultes, vous ne dites pas seulement adieu à la nourriture à haute teneur en protéines et en calories, mais vous réduisez aussi le nombre de repas.

La plupart des propriétaires d'animaux de compagnie offrent à leur chien deux demi-portions de nourriture pour adultes après l'âge d'un an.

Observez toutou, pas sa nourriture

Pour déterminer les portions de nourriture de votre chien, examinez son corps, et non son bol. Le plus important n'est pas que votre chien vide son bol sans rien laisser. En fait, ses besoins nutritionnels sont déterminés par son métabolisme particulier et son type corporel, et non par une certaine quantité prédéterminée de nourriture pour chiens adultes.

Si votre chien commence à sauter des repas ou à bouder de la nourriture qu'il aurait habituellement dévorée, il est sans doute prêt à passer à un régime alimentaire pour adultes. La grande quantité de calories contenue dans la nourriture pour chiots pourrait lui procurer un sentiment de satiété et diminuer son besoin de manger.

S'il mange déjà de la nourriture pour adultes, son comportement pourrait signifier qu'il a besoin de moins de repas par jour, ou encore de plus petites portions.

Une transition en douceur

La clé d'une transition réussie entre deux types de nourriture est d'y aller graduellement. Mélangez de petites quantités de nourriture pour chiens adultes avec la nourriture pour chiots préférée de votre compagnon, que vous diminuerez pour augmenter la nouvelle pendant une semaine.

À la fin de la semaine, votre chien ne devrait manger que de la nourriture pour adultes. En changeant de nourriture de façon graduelle, il sera moins susceptible de connaître des problèmes gastro-intestinaux.

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