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Prévenez les otites chez votre chien

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dog getting its ears cleaned with gauze

La plupart des chiens adorent nager, mais si vous remarquez que votre compagnon se gratte ou frotte ses oreilles après avoir fait un plongeon dans un lac, il est possible qu’il ait une otite. Une grande partie des visites chez le vétérinaire s’expliquent d’ailleurs par des oreilles rouges et infectées.

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La plupart du temps, il s’agit d’une otite canine externe, soit une infection qui touche le conduit externe de l’oreille. Puisque, contrairement à l’homme, le conduit auditif des chiens est vertical, les débris s’y accumulent plus facilement.

Les chiens aux oreilles tombantes, ceux qui adorent nager, les chiots récemment vaccinés, les toutous âgés et ceux qui souffrent d’allergies, de troubles de la thyroïde ou dont le système immunitaire est affaibli pourraient souffrir d’otites plus fréquemment que les autres. Les bactéries, les levures, les mites d’oreilles, le poil en trop, l’humidité, le cérumen et les corps étrangers peuvent être coincés dans le conduit.

Les infections dans le conduit moyen ou interne sont plus graves, mais commencent généralement par des infections externes. Si votre chien penche souvent la tête, marche en rond ou semble soudainement manquer de coordination, consultez immédiatement votre vétérinaire.

Un diagnostic précoce peut éviter que l’infection ne s’aggrave, ce qui est important pour la santé du tympan et de l’ouïe de votre chien.

Votre chien peut également manifester d’autres symptômes en cas d’otite, comme secouer la tête, se gratter les oreilles, se plaindre, ou encore avoir des sécrétions foncées odorantes, une peau squameuse, des oreilles rouges, enflées ou irritées. Une odeur désagréable est également un autre symptôme révélateur, car des oreilles en santé ne sentent généralement pas mauvais.

Votre vétérinaire prescrira un médicament topique ou des antibiotiques avec des analgésiques, comme du Tramadol, ou encore des stéroïdes pour réduire l’inflammation.

Conseils pour éviter les otites :dog

  • Mettez des boules de ouate dans les oreilles de votre chien pour éviter que l’humidité ne s’y installe. Si votre chien accepte de porter un cache-col ou un capuchon, vous pouvez l’utiliser comme bonnet de bain pour le protéger des éclaboussures.
  • Séchez bien les oreilles de votre chien avec une boule de ouate après la baignade.
  • N’essayez pas de nettoyer les oreilles vous-même si vous croyez qu’il souffre d’une otite. Ne nettoyez les oreilles de votre chien que s’il est en bonne santé, et suivez le calendrier suggéré par le vétérinaire.
  • Retirez délicatement les débris visibles dans le conduit externe des oreilles de votre chien.
  • Utilisez une tasse d’hamamélis ou un mélange en parts égales de vinaigre de cidre et d’eau distillée. Vaporisez ou versez la solution dans la portion externe de l’oreille de votre chien. N’utilisez jamais de seringue pour pousser le liquide directement dans le conduit interne. Fermez plutôt l’oreille de votre chien et massez la région pour que le liquide se propage dans le conduit.
  • Votre chien secouera sans doute sa tête, ce qui facilitera l’absorption de la solution. Utilisez de la gaze pour nettoyer le conduit de l’intérieur vers l’extérieur. N’utilisez pas de serviette en papier ou en coton, car elle pourrait laisser des fibres dans l’oreille. Vous pouvez utiliser des cotons-tiges pour nettoyer les plis extérieurs, mais évitez de les utiliser à l’intérieur de l’oreille de votre chien.
  • Taillez le poil dans le conduit de l’oreille et aux alentours; c’est une tâche facile pour un toiletteur.
  • Vérifiez l’odeur des oreilles de votre chien pour détecter toute infection. N’oubliez pas, des oreilles en santé ne sentent pas mauvais.

Les chiens ont une ouïe de loin supérieure à celle des humains. Si vous veillez à la santé des oreilles de votre chien, il continuera à vous montrer ce qu’une bonne ouïe peut vraiment entendre pendant des années.