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Randonner (sans danger) avec son compagnon

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woman and her dog walking along a mountain-side gravel trail

À quoi bon s'abonner à la salle d’entraînement? Les propriétaires de chiens savent que marcher avec Fido est probablement le meilleur programme d'exercice qui soit. Qu'il fasse beau dehors ou non, que l'on soit fatigué ou non, quand on a un chien, il faut sortir marcher chaque jour.

Il y a peut-être un endroit de la ville ou du voisinage où vous aimez particulièrement marcher, à moins que vous ne fréquentiez le parc assidûment. Quoiqu'il en soit, l'un des meilleurs exercices à faire avec votre chien est la randonnée.

Le chien est le compagnon de randonnée idéal : il se plaint rarement, s'amuse à courir tout en ayant – généralement – la patience de vous attendre, et trouve toujours quelque chose d'intéressant à renifler. Avoir son quadrupède adoré comme camarade d'aventure peut vous inciter à sortir plus souvent dans la nature. Mais avant de vous lancer sur les sentiers, gardez quelques points importants en tête.

Trouver son rythme

Avant de commencer la randonnée, assurez-vous d'avoir le feu vert de votre médecin et du vétérinaire. Même si vous et votre compagnon êtes en forme, une randonnée difficile à travers un col de montagne ou sur des sentiers glacés n'est pas une bonne idée pour une première longue randonnée. Choisissez un sentier qui correspond à votre forme physique actuelle. Si vous et votre toutou faites habituellement des promenades d'une heure, une randonnée de trois kilomètres de niveau intermédiaire serait le choix idéal.

Le but de cette première sortie est d'évaluer votre capacité de randonneurs. Si, de retour à la voiture, vous avez tous les deux encore envie de bouger, faites un sentier de plus.

L'esprit de meute

Lorsque vous partez pour une heure et plus, à quelques kilomètres de la voiture, apportez tout le nécessaire. Voici un aide-mémoire qui vous évitera de transporter un sac de 25 kg (après tout, vous n'êtes pas un sherpa, pas même celui de votre meilleur ami) ou de manquer d'eau et de nourriture.

  • Sac à dos de promenade : Ce petit sac à dos sert à transporter toutes les choses dont vous aurez besoin.
  • Sac à dos pour chien : Faites participer votre compagnon en l'équippant d'un petit sac à dos confortable qui servira à transporter sa nourriture et ses gâteries.
  • Gâteries en double : Même si la randonnée est courte, apportez une barre d'énergie pour vous et quelques gâteries pour pitou. Vous prévoyez pique-niquer? Apportez un dîner pour vous et votre chien, ainsi que des collations santé comme un mélange du randonneur ou de la viande séchée. Blue Buffalo fabrique des gâteries séchées pour chiens faites de vraie viande des États-Unis et propose aussi de nombreuses gâteries sans céréalesBLUE Wilderness.
  • L'eau : L'hydratation, c'est la clé. Apportez un litre d'eau pour chaque trois kilomètres que vous parcourez, et la même quantité pour votre chien.
  • Un bol d'eau rétractable pour abreuver votre compagnon
  • La laisse, le collier et la plaque d'identification de Fido
  • Petite trousse de premiers soins : Comprenant le nécessaire pour soigner des ampoules et des blessures mineures, une copie du carnet de vaccination de votre chien et le numéro de téléphone d'urgence de votre vétérinaire.

La sécurité avant tout

Lorsque vous serez dans les sentiers, gardez votre toutou bien à l'œil. Surveillez toute formation d'écume sur sa langue et autour de sa gueule, car ce peut être un signe de déshydratation. L'hyperthermie est un autre souci majeur, pour vous comme pour votre chien. Évitez la randonnée par temps chaud et assurez-vous que Fido reste bien hydraté. S'il ralentit le pas, vomit ou se met à respirer rapidement et anormalement, il pourrait souffrir d'hyperthermie.

N'oubliez pas la laisse du chien. Vous aurez sûrement envie de le laisser courir librement, mais essayez de le tenir en laisse pour sa propre sécurité. Entouré de nouvelles odeurs attirantes et de nombreuses petites bestioles (dont certaines sont moins inoffensives), votre meilleur ami pourrait facilement se laisser distraire, il est donc important de le garder près de vous.

Il faut aussi penser aux autres randonneurs et à leurs quadrupèdes, car un chien vigoureux peut très bien filer à vive allure dans un sentier. Une laisse empêche Fido de courir après un étranger, son chien, et même ces satanés écureuils impossibles à attraper.

Il y a tout un monde à explorer... Avant toute chose, consultez cette liste exhaustive de randonnées à faire avec son chien. Bonne aventure en pleine nature!