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Énergie positive : Comment faire travailler le corps et l'esprit de son animal de compagnie

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dog smiling and running along side a couple runners

Tout comme les humains, les chiens et les chats ont besoin d'exercice – pour les mêmes raisons, d'ailleurs. L'activité physique est essentielle au maintien d'une bonne santé. Elle raffermit les muscles, stimule la circulation sanguine, renforce les os et prévient l'obésité. Mais malgré tous ces bienfaits, l'activité physique a aussi ses limites. Le cerveau de votre animal a lui aussi besoin de stimulation pour éviter l'ennui et la dépression. En canalisant l'énergie de votre animal dans des activités saines, vous pouvez prévenir les comportements destructeurs. Ainsi, tout le monde est content.

Activité physique pour chiens

La plupart des races de chiens ont été formées pour exécuter un travail en particulier : retrouver une proie, garder un troupeau, pister, chasser, monter la garde, porter secours ou tirer des traîneaux ou des chariots. L'urgence de travailler est dans l'ADN du chien. Malheureusement, de nos jours, la plupart des chiens domestiques sont au chômage. En fait, les membres de la famille étant partis au travail ou à l'école des heures durant, les chiens courent le risque de manquer de stimulation. Voilà pourquoi certains chiens mordillent, jappent excessivement ou deviennent hyperactifs, et pourquoi beaucoup d'éducateurs canins disent qu'un chien fatigué est un bon chien. Conclusion : si vous ne voulez pas d'un chien fatiguant, fatiguez-le.

Choisir le bon exercice

Choisir le bon type et la bonne quantité d'exercice pour pitou dépend de nombreux facteurs. Il faut tenir compte du poids et de la taille du chien, bien entendu, de même que de sa génétique. Si votre chien a des pattes courtes, comme un Teckel, ne l'amenez pas courir avec vous.

Il en va de même pour les chiens à museau court, comme le bouledogue, qui peuvent avoir du mal à respirer si l'activité physique est intense ou s'il fait très chaud. Même les chiens conçus pour la course, comme le lévrier anglais, ne devraient pas courir longtemps. Les chiens ont tendance à courir sur de courtes distances, renifler, saluer d'autres chiens... et faire les choses que font les chiens. Ne prenez pas de risque : consultez votre vétérinaire avant de vous lancer dans un programme de course à pied. Et si vous commencez, soyez constant. Tout comme nous, les chiens ne transforment pas en athlètes la fin de semaine.

Va chercher!

Une foule d'autres activités peuvent représenter une bonne dépense énergétique pour votre chien tout en lui permettant de s'amuser. « Va chercher! » est un incontournable, avec une balle à l'extérieur et une peluche à l'intérieur.

Un autre bon sport est le disque volant. Parce qu'il demande à votre chien d'anticiper jusqu'où ira le disque, c'est aussi un excellent exercice mental. Voici comment montrer à attraper un disque volant à votre chien :

  • Procurez-vous d'abord un disque volant pour chiens. (De marque Hyperflite, Hero ou Aerobie, par exemple.)
  • Offrez le disque à votre chien et félicitez-le lorsqu'il s'en empare.
  • Jouez au « tir à la corde » en douceur et laissez votre chien gagner.
  • Faites rouler le disque par terre et encouragez vore chien à vous le rapporter.
  • Lorsque vous sentez votre chien à l'aise et volontaire, lancez le disque à une distance d'un mètre ou deux – mais jamais sur son museau! Félicitez-le lorsqu'il l'attrape. Ne manifestez jamais de colère ni de frustration.

En un rien de temps, jouer avec un disque volant fera partie de votre quotidien.

Ballon rond

Une autre activité physique aussi amusante pour le chien que pour l'humain est le soccer. Trouvez un ballon de taille moyenne ou un jouet dur en caoutchouc de marque Kong®, par exemple, qui rebondit dans toutes les directions. Si votre chien est sociable, amenez-le dans un parc à chiens (bien clôturé) et laissez-le jouer entre amis. Il sera stimulé à la fois physiquement et mentalement.

À l'eau!

Certains chiens ont un talent naturel pour la nage. D'autres doivent l'apprendre. Si votre chien a peur de l'eau ou ne semble pas aimer nager, n'insistez pas. Certaines races, comme les chiens costauds à pattes courtes (pensons aux bassets) ne nagent pas. Mais si votre compagnon nage comme un poisson, n'hésitez pas à le laisser se baigner ou à lui lancer une balle dans l'eau; c'est un excellent exercice aérobique. Certains chiens peuvent même surfer!

Exercice mental pour chiens

Source de stimulation et de joie pour votre chien, l'activité mentale est aussi un excellent moyen de tisser des liens avec lui. Les chiens ont besoin d'attention; en lui en accordant, il vous rendra peut-être la pareille en étant plus obéissant. Chose certaine, vous serez deux à vous amuser.

Rendre le repas amusant

Transformez l'un des meilleurs moments de sa journée (particulièrement s'il mange de la nourriture BLUE) en chasse au trésor. Surprenez-le en mettant sa nourriture dans un bol à un endroit inusité ou parsemez un chemin de croquettes. Assurez-vous toutefois de respecter sa ration quotidienne afin qu'il ne prenne pas de poids. Vous avez un chien pisteur? Variez le jeu en déposant de petites quantités de croquettes çà et là dans la maison.

Le tir à la corde

Dans certains livres sur les chiens, on conseille aux propriétaires de ne pas jouer au « tir à la corde » pour ne pas encourager l'agressivité et le désir de domination chez l'animal. Si certaines études récentes prétendent le contraire, il est toujours préférable de rappeler à pitou que c'est bien vous, le maître du jeu.

  • Choisissez un jouet adéquat (jamais une chaussette ou une laisse, par exemple) qui sera exclusivement réservé à ce jeu.
  • Commencez par montrer à votre chien que vous jouez au « à la souque » : prenez le jouet et encouragez pitou à saisir l'autre bout. Lorsqu'il le fait, félicitez-le ou gâtez-le.
  • Tirez à quelques reprises, puis faites-lui savoir que vous voulez qu'il le lâche par une commande vocale.
  • Si c'est votre chien qui initie le jeu, ne jouez pas. Attendez qu'il capitule, puis jouez avec lui. S'il vous arrache le jouet, mettez fin au jeu.
  • Lorsque le jeu se déroule bien, décidez quand mettre fin au jeu. Récompensez la dernière fois qu'il obéit à la commande « lâche », puis rangez le jouet hors de sa portée.

Nommer le jouet

Chaque fois que vous jouez avec un jouet, nommez ce dernier. Lorsque votre chien connaît bien le nom de tous ses jouets, mettez-les par terre, puis demandez-lui de vous les apporter un à un en les nommant. S'il se trompe, répétez le nom du jouet et aidez-le. S'il apporte le bon, félicitez-le et placez l'objet dans son panier à jouets. Un jour, votre chien sera peut-être capable de ranger ses affaires lui-même!

Des tours pour des gâteries

Enseigner à un chien à donner la patte, à rouler ou à faire d'autres tours bien connus ne relève pas de la magie. Le secret, c'est le féliciter par des mots et des gâteries! Commencez par lui montrer ce que vous attendez de lui, comme serrer la main. Prenez sa patte tout en disant « donne la patte », tenez-la, félicitez-le, puis lâchez-la. Répétez cette séquence quelques fois par jour. Pour « rouler », commencez par faire coucher le chien. Tenez une gâterie près de son museau, puis déplacez-la derrière lui pour qu'il se tourne sur le côté, puis roule. S'il réussit, gâtez-le. En plus de maintenir la vivacité d'esprit de votre chien, de tels exercices mentaux favoriseront son obéissance. La patience et la constance sont des règles d'or; la colère et la frustration ne vous mèneront à rien. Le but est de stimuler mentalement votre chien, le stresser – c'est vrai tant pour lui que pour vous.

Activité physique pour chats

Tout comme les chiens, les chats ont aussi besoin de bouger, mais ne comptez pas trop sur minou pour courir ou vous rapporter un jouet. Pour un chat, l'activité physique consiste plutôt à marcher de son bol de nourriture jusqu'à sa litière, à sauter sur son perchoir favori et à jouer, tout simplement. Exploitez cette routine quotidienne pour le faire bouger encore plus.

Distancer les points d'intérêt

Si le bol de nourriture et le bol d'eau sont côte à côte, éloignez-les. Cela obligera votre chat à faire quelques pas supplémentaires. Quant à la litière, placez-la dans un autre coin de la maison.

Le perchoir idéal

Trouvez un poste d'observation sur lequel votre chat pourra grimper ou sauter. Y aurait-il une mangeoire à oiseaux ou un chien dans le voisinage que minou aimerait guetter? Si vous n'avez pas d'arbre à chat, pensez à vous en procurer un. C'est excellent pour l'équilibre et la coordination : en plus d'y sauter, votre chat pourra y faire ses griffes, ce qui l'incitera à s'étirer et à tonifier ses muscles du dos et des épaules. Félicitez-le lorsqu'il s'en sert – c'est bon pour lui... et pour vos pattes de chaises.

Exercice mental pour chats

Chez les félins domestiques, l'activité physique et l'activité mentale se rejoignent un peu, ce qui permet de faire d'une pierre deux coups. Lorsqu'un chat s'attaque à un jouet imitant une proie, comme une plume attachée à un bâton ou des souris garnies d'herbe à chat, il utilise sa tête autant que son corps. Tout ce qui l'incite à bouger est bon pour lui, et les jeux qui l'obligent à réfléchir et à employer la ruse sont encore mieux.

Chat curieux, chat heureux

Votre chat préfère un jouet? Alors, ne le lui laissez pas en tout temps. Pour maintenir son intérêt envers ce jouet, rangez-le lorsque le jeu est fini. Procurez-vous plusieurs jouets et faites une rotation aux quelques jours. Les chats n'ont pas tous la même personnalité ni les mêmes goûts. Plus vous connaîtrez le vôtre, plus vous choisirez de bons jouets.

Les jouets en magasin

Beaucoup de chats aiment les jouets qui éveillent leur instinct de chasseurs. Les plumes qui pendent au bout d'un manche sont amusantes, et pour vous et pour minet, particulièrement si vous le laissez gagner à l'occasion. Les rongeurs en peluche connaissent aussi beaucoup de succès. Pour de nombreux de chats, il est impossible de résister à l'appel d'un laser pointé au sol, même s'il (ou parce qu'il) est insaisissable.

Une autre façon de motiver votre chat à bouger est en le faisant travailler pour se nourrir. Proposez-lui un jouet qui cache une gâterie. Autre idée de gâterie dissimulée : plantez un graminé dans un pot. Qui sait quelle autre plante de la maison vous sauverez ainsi!

Les jouets maison pour chats

Pas besoin d'être particulièrement doué pour fabriquer des jouets qui tiendront votre chat occupé. Des simples objets sont souvent encore plus amusants que les jouets savamment fabriqués :

  • N'importe quel objet qui pend d'une canne à pêche (idéal pour pratiquer les coups de patte)
  • Un petit contenant rempli de petits haricots secs
  • Un morceau de papier chiffonné
  • Le couvercle d'un contenant de lait en plastique

Voilà de très bons jouets pour un minet. Et si vous participez activement au jeu, il ne les aimera que davantage.

Dresser un chat

Beaucoup de gens pensent qu'il est impossible de dresser un félin domestique. S'il est vrai que les chats sont instinctivement des chasseurs d'animaux nuisibles, qu'ils sont de nature indépendante et qu'ils ne cherchent pas notre attention comme le font les chiens, ils peuvent tout de même vouloir répondre à vos commandes. Il vous faudra toutefois de la patience... et des gâteries aussi rares que délicieuses.

Montrer à un chat à s'asseoir :

  • Tenez une gâterie près de son museau.
  • Lorsqu'il la renifle, faites-la passer au-dessus de son museau, puis jusqu'à un point entre ses oreilles.
  • Il suivra la gâterie des yeux, ce qui l'obligera à lever la tête et à baisser son arrière-train. À ce moment, dites « assis ».
  • Lorsque son arrière-train touche le sol, félicitez-le et gâtez-le.
  • Répétez l'exercice quelques fois par jour. Ne vous découragez pas : il faudra sûrement plusieurs semaines pour faire asseoir votre chat sur commande.

Les chats sont capables d'apprendre beaucoup de tours que les chiens apprennent, mais ils doivent être un peu plus persévérant. Le résultat est bénéfique tant pour vous que pour lui.

Il peut être difficile de trouver du temps pour faire des activités avec votre quadrupède préféré, mais il est important de le faire bouger quotidiennement. Vous pourriez combiner sa séance d'exercice avec la vôtre en sortant faire une courte promenade d'une demi-heure avec votre chien, ou en attachant un poids au jouet à bâton de votre chat. (Assurez-vous d'avoir le feu vert de votre médecin avant de commencer un entraînement.) Nous avons tous besoin d'activité physique. Et qui de mieux pour vous faire bouger que votre meilleur ami?