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Partir en vacances avec ses animaux de compagnie

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Dog on the beach

Tout le monde a besoin de partir de temps à autre, mais cela ne veut pas nécessairement dire partir loin de ses quadrupèdes adorés. De plus en plus de propriétaires d'animaux de compagnie emmènent leurs chiens et leurs chats en vacances avec eux, même si le voyage implique un vol en avion.

L'Association américaine des automobilistes (AAA) a établi que plus de la moitié des familles américaines amènent leurs animaux de compagnie en vacances.1 Heureusement, de plus en plus d'hôtels, de complexes touristiques, de restaurants et de parcs nationaux ont pris des mesures pour les accommoder.

Voyager avec son animal de compagnie, c'est tendance! Voici quelques façons de vous y mettre aussi.

La randonnée

Quel chien n'aime pas marcher? Chez l'Oncle Sam, la plupart des États disposent de permis d'utilisation du domaine de l'État qui vous permettent de faire des randonnées en pleine nature avec votre quadrupède adoré.

Si votre compagnon est en santé et bien chaussé, vous pouvez même l'amener sur le sentier des Appalaches. Sur ce trajet de 3 500 kilomètres en forêt – du bonheur à l'état pur –, Fido et vous ferez un maximum d'exercice.

Il vous faudra toutefois vérifier les règles et restrictions du ministère des Ressources naturelles (MRN) de chaque État, car le nombre d'animaux autorisés sur le sentier est parfois limité.

Astuce matérielle : Vous prévoyez prendre un bain de foule? Les chiens de grande race peuvent transporter eux-mêmes leurs effets dans un sac à dos. Après tout, servir de sherpa pour Fido n'était certainement une clause du contrat d'adoption, pas vrai?

Restrictions sur les aboiements dans les parcs nationaux

Les parcs provinciaux de votre région sont d'excellentes destinations pour de courts séjours, particulièrement si n'aimez pas les longs trajets en voiture avec pitou.

Aux États-Unis, la majorité des parcs nationaux acceptent la présence d'animaux de compagnie dans leur camping, mais interdisent de les laisser seuls au campement. Gardez à l'esprit que les animaux ne jouissent généralement pas d'une pleine liberté sur les plages et certains sentiers, et plusieurs sites historiques leur interdisent carrément l'accès.

Plus important encore, respectez scrupuleusement les règles : gardez votre animal en laisse ou à portée de voix, et ramassez toujours ses excréments.

Astuce matérielle : À moins que vous aimiez entendre votre animal ronfler, installez-le dans sa propre tente avec son propre lit. N'oubliez pas d'apporter sa laisse, sa nourriture, son eau et son bol, de même que ses gâteries, ses jouets et ses médicaments. Apportez aussi une copie de son carnet de vaccination, une trousse de premiers soins ainsi qu'un répulsif pour puces et tiques.

Les jeux de balle

Comme la plupart des chiens aiment jouer à la balle, pourquoi ne pas regarder le sport national des États-Unis avec votre meilleur ami? Plusieurs équipes de baseball majeur parrainent des événements nommés « Bark in the Park », des matchs auxquels votre toutou peut assister avec vous. Rendez-vous à www.mlb.com pour connaître les dates à mettre à votre calendrier.

Par ailleurs, plusieurs villes organisent des journées de jeux pour chiens comprenant des tournois de disque volant, des parcours d'agilité et autres activités amusantes.

Certains propriétaires d'animaux de compagnie vont même jusqu'à planifier leurs voyages en fonction des événements où les chats et chiens peuvent participer à des expositions de races, des concours d'obéissance, des parcours de chasse et autres épreuves associées à l'AKC (American Kennel Club).

Les parcs d'attractions et de VR

Beaucoup de parcs d'attractions proposent des services de garde d'animaux payants; vous n'avez qu'à fournir la nourriture. Vous pouvez désormais vous amuser dans les montagnes russes sans vous demander si Fido est en train de tout détruire dans la chambre d'hôtel.

Par ailleurs, les chiens obéissants et tenus en laisse sont généralement les bienvenus dans les parcs de VR. On y trouve souvent des parcs à chiens et des services de garde.

Les plaisirs de l'eau

Pas besoin d'avoir un chien d'eau pour savoir que de nombreux chiens aiment l'eau, même si c'est à bord d'un bateau. Plusieurs entreprises – dont Nature Cruises Aboard the Acadian (Maine), BayWatch Dolphin Tours (Galveston), TX et Canine Cruises on the Mercury Skyline (Chicago) – proposent des excursions guidées dans lesquelles les moussaillons à poils sont les bienvenus.

Dans de nombreux parcs-plage, les toutous ont le droit de se baigner. À la plage canine Coronado en Californie, les chiens peuvent patauger et vagabonder librement, sans laisse. Dans la forêt d'État Kettle Moraine, au Wisconsin, ils peuvent même acquérir des nouvelles compétences de nage.

Vous aimeriez apprendre de nouveaux tours à votre vieil ami? Allez découvrir ensemble le surf à pagaie à la plage canine Del Mar à San Diego, en Californie, grâce au Helen Woodward Animal Center.

Enchaînez avec le Surf Dog Surf-A-Thon, un rendez-vous annuel qui a lieu en septembre et lors duquel les chiens et les enfants sont les bienvenus. Pour en savoir plus sur la compétition gratuite de cette année, rendez-vous à www.animalcenter.org/events/Surfdog

Détente et loisirs

Si vous et votre animal êtes de type douillet plus que de type plein air, certains hôtels somptueux d'Atlanta, Beverly Hills, Nashville et New York proposent des massages et des apéros en duo avec toutou.

Il y a généralement de nombreux parcs à chiens dans les villes. Beaucoup d'entre eux sont clôturés pour que les chiens puissent s'en donner à cœur joie, sans laisse. Les hôtels disposent souvent de listes de restaurants et d'attraits à proximité où les animaux sont acceptés, et de vétérinaires à contacter en cas d'urgence.

Et bien que la majorité des gens qui voyagent avec leurs animaux de compagnie le font avec un chien, certains hôtels acceptent aussi les chats; renseignez-vous avant de réserver.

4 pattes, 11 000 mètres

Vous prenez l'avion avec votre animal adoré? Que votre animal voyage dans l'habitacle avec vous ou dans la soute à bagages, communiquez d'abord avec le transporteur aérien pour connaître ses règles. Certains demandent un certificat de santé qui date de dix jours au plus; une visite chez le vétérinaire pourrait être nécessaire avant de partir.

De plus, réservez le vol de votre compagnon en même temps que le vôtre. Vous ne voulez surtout pas apprendre à l'aéroport que la soute est pleine, si c'est l'option que vous aviez choisie.

Apportez la couverture, les gâteries et les jouets préférés de votre animal, mais évitez les laisses qui pourraient s'enrouler autour de leur cou pendant le vol. Assurez-vous de le nourrir et de l'abreuver avant le décollage, mais évitez de remplir son estomac ou sa vessie, surtout si le vol est long.

Si possible, nourrissez votre chien six à huit heures avant le départ, et faites-lui faire ses besoins juste avant l'embarquement. Les chats et les chiens devraient s'hydrater avant de partir; donnez-leur un peu d'eau avant le décollage.

Pour réduire l'anxiété (la sienne et la vôtre), mettez votre animal en cageavant d'entrer dans une aérogare achalandée. Vous pouvez vous procurer un transporteur adéquat auprès du transporteur aérien ou dans une boutique pour animaux.

Rappelez-vous que les chats peuvent se faufiler par les ouvertures étroites, alors assurez-vous de bien verrouiller le transporteur.

Et comme pour n'importe quel bagage précieux, attachez une étiquette identificatrice à votre petite boule de poils. Apportez des photos d'elle ainsi qu'une copie de son carnet de vaccination et de son dossier médical.

Bon voyage!

Règles à suivre lors de voyages sur la route avec un animal de compagnie
  • Ramassez toujours les besoins de votre animal
  • Tenez-le en laisse
  • Voyagez avec un animal qui a suivi des cours d'obéissance
  • Avisez les autres voyageurs s'il est agressif
  • Amenez-le faire une longue promenade avant de partir
  • Ne le nourrissez pas en voiture; arrêtez-vous pour les repas et ses besoins
    • Utilisez un transporteur ou un harnais de sécurité pendant que vous roulez
    • Ne le laissez jamais seul dans le véhicule par temps chaud, même si les vitres sont entrouvertes
    • Apportez ses jouets favoris pour l'amuser et le réconforter
Questions à poser pour faire garder sans stresser

Si votre animal ne peut profiter des vacances avec vous, posez des questions aux services de pension pour vous assurez qu'il sera traité aux petits soins.

Le chenil est-il bien entretenu? Cherchez un lieu d'hébergement où les litières et les cages sont nettoyées après chaque besoin
Punaises de lit? Assurez-vous que le chenil applique une politique zéro tolérance en matières de puces et de tiques
Brèche de sécurité? Assurez-vous qu'il n'y a aucune voie par laquelle Fido pourrait s'échapper!
De l'eau en abondance? La nourriture, vous la fournissez, mais l'eau, c'est au chenil d'y voir!
De l'espace pour bouger? Le chenil devrait allouer 7 m2 par chien, selon leur taille et leur niveau d'activité physique
Des employés formés? Recherchez du personnel aimant, compétent et expérimenté qui surveillera chaque période de jeu